Review – Grand Casino Middelkerke

202
0
DELEN

Het casino aan het strand in Middelkerke heeft de deuren gesloten op 31 augustus omdat de concessie overgenomen is door Napoleon Games. Napoleon Games heeft op 1 september, enkele straten verder, het Grand Casino Middelkerke geopend. Het pand aan het strand wordt gesloopt en daar komt een geheel nieuw casino voor terug. Voor bezoekers die op het Epernayplein voor een dichte deur staan heeft Napoleon Games een gratis shuttledienst opgezet om naar het nieuwe casino te gaan.

Vanuit Rotterdam is het iets langer dan twee uur rijden naar Middelkerke. Ik besluit dus tijdig te vertrekken en zorg dat ik nog kan profiteren van de “Money Tuesday” promotie. Op de website van het casino staat dit als volgt uitgelegd:

Casino Middelkerke heeft iedere dinsdag een beloning in petto voor de early birds. Wie tussen 11 en 14 uur naar het casino komt, krijgt een gratis ticket van 20 euro om te spelen op de slots.

Wanneer je dus een cash ticket van €20,- of meer koopt aan de kassa, krijg je een promotioneel ticket ter waarde van €20,- erbij.

Locatie

Omstreeks 13:30 arriveer ik in Middelkerke. De navigatie in de auto staat ingesteld op Westendelaan 94 te Middelkerke, zoals op de website staat aangegeven als locatie.
Eenmaal de straat ingereden was er geen casino te bekennen dus besluit ik -na een rondje gelopen te hebben- een stukje terug te rijden. Daar zie ik een bord waarop aangegeven wordt dat hier het nieuwe casino is geopend. Op het terrein staat een groot gebouw en een ruime parkeerplaats. De auto kan hier kosteloos geparkeerd worden.

Vanaf de buitenkant is niet te zien dat dit een casino is. Er hangt nog geen naam aan de gevel en er wordt hier en daar nog aan het gebouw gewerkt. Dit is ook een van de redenen dat ik enige moeite had om het casino te vinden maar we hebben het gevonden!

Entree

Eenmaal binnen ziet alles er netjes en luxueus uit. Aan de registratiebalie zit een vriendelijke mevrouw die alle bezoekers voorziet van een check-in of registratie. Om naar binnen te mogen dien je 21+ te zijn en een geldig legitimatiebewijs te hebben. Entree is gratis.
Na registratie krijg je een pasje van Napoleon Games welke je voor toekomstige bezoeken kunt gebruiken.
Na de entree loop je door het restaurant, langs de bar richting de speelzaal.

Speelzaal

Spelers op de automatische roulette

Bij de kassa achterin de speelzaal kun je cashable tickets kopen om te spelen op slots of de automatische roulette, chips om te spelen op de roulette, stud poker of blackjack tafels en uiteraard kun je met een beetje mazzel ook nog geld cashen aan het eind van het bezoek.

De speelzaal is in een soort ronde vorm gesitueerd waarbij de slots rondom aan de wanden staan en de tafelspellen in het midden van de speelzaal.

De promotionele tickets kunnen alleen gebruikt worden op de slots die tegen de buitenste wanden staan. Dit houdt in dat deze niet te gebruiken zijn op de automatische roulette of bijvoorbeeld de 88 fortunes slot.

Er zijn twaalf units beschikbaar om mee te spelen op de automatische roulette. Vier hiervan zijn ingesteld op minimuminzet van €0,50. De rest heeft een minimuminzet van €1,-.
Let wel op de inzetten op de buitenkansen zoals kleuren of dozijnen, hier is de minimuminzet €5,- of €10,-.

De speeltafels gaan om 15:00 open en op de roulette geldt een minimuminzet van €2,-. Zoals bekend bij Napoleon Games maken ze gebruik van TCS John Huxley roulette ketels. In dit casino hebben ze de nieuwste versie die middels een LED rand aangeeft of er nog inzetten geplaatst mogen worden of niet. De rand in de roulette ketel kleurt namelijk rood als er geen inzetten meer geplaatst mogen worden. De croupier geeft dit overigens ook nog steeds op de klassieke manier aan.

 

Overige faciliteiten zijn prima geregeld. De toiletten zijn netjes, er wordt gratis wifi aangeboden, je kunt er loungen wanneer je wat rust wilt en in het restaurant kun je goed eten tussen 12:00 en 23:00.

Goed om te weten:

Casino chips van het oude casino Middekerke kunnen hier niet gebruikt worden. Er bestaat een mogelijkheid om deze in Blankenberge in te wisselen.

Bezoekers en personeel

Het is opvallend dat de meeste bezoekers in het casino gepensioneerde ouderen zijn. Spelers zoeken elkaar op en maken een praatje met elkaar. Er is weinig personeel op de vloer en uit een gesprek met de chef bleek dat zij aan personeelstekort lijden. Er wordt o.a. gezocht naar nieuwe croupiers die de Nederlandse taal beheersen.

Tijdelijke locatie

Dit casino is er “tijdelijk”. Ze benoemen dit niet graag op deze manier maar het komt erop neer dat zodra het nieuwe casino gebouwd is, ze daarheen zullen verhuizen. Er wordt een voorzichtige voorspelling gedaan dat dit drie jaar gaat duren en het belooft prachtig te worden als we de tekeningen mogen geloven!

Illustraties zijn te bekijken op de site van Gemeente Middelkerke.

Feestelijke opening

Op 30 september wordt de opening van het nieuwe casino feestelijk gevierd. Iedereen is welkom – er zullen mooie prijzen verloot worden en andere verrassingen op de planning staan. Deze opening stond eerder gepland maar is verplaatst naar het einde van de maand. Vermoedelijk heeft dit te maken met de laatste afwerkingen aan het gebouw. Op de website zullen ze nog een nieuwe aankondiging doen van het feest.

Conclusie

Ondanks dat het casino zijn perfecte aanzicht (nog) niet heeft, ben ik in het casino correct geholpen en was alles erg netjes. Het weinige personeel dat er loopt is vriendelijk en behulpzaam. Enkele van de speeltafels gaan al om 15:00 open en de minimuminzet hier op is 2 euro.
Het aantal units voor de automatische roulette is aan de lage kant met twaalf stuks. Mijns inziens hebben ze nog ruimte voor meer units.
De meeste bezoekers zijn op leeftijd. Er zijn ook weinig jonge medewerkers te vinden, wellicht dat hier nog verandering in komt de komende tijd.
Overal liggen folders om spelers te informeren over de kansspelcommissie met daarin tips, tests en confrontaties m.b.t. gokken in België. Hiermee laat het casino blijken dat gokken een vorm van vermaak moet zijn en er mogelijkheden zijn om met gokproblemen om te gaan.